雪豹被稱為『山中精靈』(Ghost of the Mountains),是最神秘,難以追蹤研究的大貓
雪豹的範圍遍及亞洲12個國家和200萬平方公里,其中65%的棲息地位於中國。

雪豹往年都被評定為的「瀕危物種」。2017年做了修正,改為「易危物種」。

從瀕危物種變成易危物種,聽起來似乎代表雪豹不再面臨危險了,但情況真的是這樣嗎?

當然不是,而且不少雪豹保育專家反對這樣的修正


話說,是怎麼評定雪豹的保育狀態是瀕危物種還是易危物種的呢?

由國際自然保護聯盟(IUCN)編製及維護的『IUCN紅色名錄』,簡稱『紅皮書』
是全球公認的評估「物種滅絕風險」的國際標準

它是全球最全面的(動物,真菌和植物物種)保護狀況清單,每5-10年重新評估一次

物種被分類成7個級別,根據數目下降速度、物種總數、地理分布、群族分散程度等準則分類成幾個級別。

圖表越靠近左邊代表生存狀況越危險,越靠近右邊代表越安全

最左邊的代表已經「滅絕」的物種,像是恐龍、渡渡鳥

最右邊的是「無危物種」,代表威脅不嚴重,不用過分關注的意思,這一類物種受威脅的程度較低,保護現狀比較安全。像是人類、野鴿。

位於中間三種「受威脅」狀態還有額外細分,從左而右分別是「極危物種」(CR),「瀕危物種」(EN)和「易危物種」(VU)


雪豹在過去都被歸類為「瀕危物種」

分別是1986年,1988年,1990年,1994年,1996年,2002年和2008年

被評定為瀕危物種的條件是什麼呢?

自然保護聯盟有一套確定物種保護狀況的標準 。例如:

被認定為「瀕危物種」的物種,在不久的將來面臨絕滅的機率很高

認定條件是:
成年數量不超過2,500頭
連續二個世代數量持續下降20%

被認為是「易危物種」的物種,則是在中期內可能有比較高的滅絕威脅

認定條件是:
成年數量不超過10,000頭
連續三個世代數量持續減少10%


目前有兩派意見,一派認為應該將雪豹的保護狀態改為「易危物種」,由於最近許多的研究顯示,雪豹數量可能比以前想像的要高

這也是IUCN的將雪豹修正成「易危物種」的主要原因


另一派則認為應該將雪豹的保護狀態維持在瀕危物種

由於雪豹的棲息地十分廣闊,蹤影難以捉摸,只有2%棲息地上的雪豹有被採樣,但有些地區雪豹數量偏少,有些地區雪豹密度十分大

要是拿密度大的區域數量來推估所有雪豹總數,一定會以為雪豹群體數量非常多,比如說

假設雪豹棲息地只有A跟B兩個地點
A地點剛好是雪豹密度最高的區域,發現了200頭雪豹
難道我們可以說所有雪豹總數是200x2=400頭嗎?
但其實B地點只有10頭雪豹,只是還沒統計出來

反對改為「易危物種」的保育學者在擔心什麼呢?

人們會以為雪豹已經「被拯救了」,就停止支援雪豹保育活動

以往政府從未有過太多的意願要保育雪豹,終於在過去四年,十二個雪豹主要分布的國家政府啟動了全球雪豹和生態系統計劃 (GSLEP)

但是,如果如果各國政府認為雪豹的情況有所改善,政府就不願意再協助或支持雪豹保育工作了,相關的資金可能會減少,配合的政策不再推行之類的

尤其是採礦公司,他們將可以利用這樣的訊息說服政府讓他們恢復在雪豹的棲息地上採礦採石破壞生態,而盜獵者也更加肆無忌憚的獵取雪豹的毛皮

雖然IUCN修改了雪豹的保護狀態,但事實上,雪豹的生存狀態仍然處於嚴重的威脅之下

雪豹數量仍然在下降,面臨滅絕的高風險。他們遭受盜獵,採礦,道路開展等等棲息地破壞,以及氣候變化的威脅。因此,雪豹的保護行動必須持續下去!

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